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OCD: IL DISTURBO OSSESSIVO COMPULSIVO

OCD, disturbo ossessivo-compulsivo: di cosa si tratta, le ossessioni più comuni, le compulsioni più frequenti, le cause e i possibili interventi.

Tra i vari argomenti trattati dallo Studio Psicologico Milano con la counselor professionista Dr. Francesca Minore, qui ci interessa analizzare il disagio causato dal disturbo ossessivo compulsivo. Ne analizzeremo i sintomi, le cause ed i possibili interventi.

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OCD: Obsessive Compulsive Disorder

Controllare più volte se l’interruttore della luce è spento… quante volte capita? Si tratta di esperienze occasionali, determinate dalla fretta o dall’essere sovrappensiero. E quel ritornello musicale che torna ripetutamente? Quel pensiero che distrae quando più si ha bisogno di concentrazione? Succede, ma con un po’ di sforzo o semplicemente non facendoci caso, tutto torna alla normalità. L’OCD è una patologia riconosciuta e curabile.

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Quando la frequenza con cui ciò avviene, quando la persistenza di tali pensieri è ostinata al punto di permanere nonostante la volontà a scacciarli, quando infine l’individuo necessita di rituali volti ad eliminarli, si parla di Disturbo Ossessivo-Compulsivo (OCD).

PENSIERI INTRUSIVI INVOLONTARI

L’OCD è classificato tra i disturbi d’ansia, sebbene la sua parziale resistenza ai farmaci ansiolitici fa propendere per un inquadramento nosografico autonomo. Consiste in un disordine nevrotico caratterizzato da anancasmo (idee ossessive ed azioni compulsive). Tra i sintomi più comuni, i rituali di detersione e pulizia del corpo e degli oggetti. A motivare tali comportamenti, la forte preoccupazione di non riuscire ad eliminare sporco e germi.

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LE OSSESSIONI

Si definiscono ossessioni le idee ed i pensieri ricorrenti, fastidiosi perché intrusivi ed involontari “camminando per strada, non riesco a far a meno di sentirmi in ansia. Temo di poter commettere qualche infrazione, di compiere un gesto legalmente punibile o quantomeno riprovevole agli occhi dei cittadini o dei vigili, della polizia.” “lo studio mi impegna ed angoscia. Sento di dover memorizzare ogni singolo concetto, ogni virgola, ogni nota, perché vivo con terrore la possibilità di presentarmi all’esame e sbagliare qualche risposta.”

LE COMPULSIONI

Le compulsioni sono invece comportamenti ripetitivi e sempre uguali, che il soggetto mette in atto per ridurre l’ansia e neutralizzare l’ossessione.

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Un buon esempio in tal senso è offerto dal film di L. Brooks Qualcosa è cambiato, in cui il protagonista evita di calpestare le fughe di ogni pavimento che incontra, in preda all’ossessione dell’ordine e della simmetria. Vittima dello stesso disturbo, anche il nevrotico J. Lemmon nel celeberrimo La strana coppia, che scarica l’ansia trascorrendo i giorni e le notti a tener pulita e linda la casa dell’amico che lo ospita non senza difficoltà.

Va detto che le ossessioni possono cambiare nell’evoluzione del’OCD, così come i rituali compulsivi possono associarsi in un secondo tempo. L’ansia interviene quando tali coazioni vengono impedite o interrotte.

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LE OSSESSIONI PIU’ COMUNI

  • riguardano pulizia e detersione – dallo sporco, dai germi, dal contagio procurato da sangue, secrezioni corporali, patologie di natura infettiva, sostanze tossiche. Come conseguenza, le idee fisse circa tali rischi generano i comportamenti da evitamento fobico, che limitano la persona nella frequentazione dei luoghi pubblici e nell’utilizzo di oggetti comuni quali il denaro, le maniglie, i sanitari, per il timore di contrarre malattie.

  • sono di natura dubitativa – chiusura di rubinetti, interruttori, maniglie.

  • sono connesse alla legge e alla morale – il soggetto è in preda all’incertezza circa contenuti di ordine esistenziale (il senso della vita), normativo, etico, religioso.

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  • di carattere numerico – calcoli aritmetici, numeri telefonici, prefissi…

  • di ordine sessuale – fantasie e pensieri osceni.

LE COMPULSIONI PIU’ FREQUENTI

  • sono legate al timore di contaminazione – consistono in rituali riparatori di detersione anche con uso di sostanze disinfettanti e prodotti abrasivi

  • riguardano procedure volte alla chiusura di porte, interruttori etc. e alla verifica delle azioni compiute

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  • si esprimono attraverso riti a contenuto numerico – ripetizione di numeri (dei passi, del telefono…)

  • e riti a contenuto motorio – gesti, rituali motori per rendere simmetrici i propri movimenti

  • sono connesse all’ordine – raddrizzare quadri, ordinare in sequenza o per colore gli oggetti

LE CAUSE DELL’OCD

Sul piano biologico, l’OCD dipende da una disfunzione nella trasmissione della serotonina da parte dei neuroni cerebrali, per cui le informazioni giungono non adeguatamente filtrate al cervello scatenando una reazione spropositata.

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I pensieri ossessivi e le modalità rituali per neutralizzarli vengono spesso ereditati nel contesto familiare, come anche possono esser scatenati da reazioni genitoriali di apprensione e paura nei riguardi del mondo vissuto come minaccioso. Infine, in alcuni casi è la severità delle figure di riferimento ad originare ansia e pensieri disfunzionali.

E’ dimostrata la potenzialità comorbità con i disturbi dell’umore (ansia, fobia, panico) e la depressione.

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L’INTERVENTO EFFICACE CONTRO L’OCD

Un sinergico intervento farmacologico e di supporto psicologico rappresentano la cura più efficace.

Tra i farmaci antidepressivi, gli IRRS (inibitori della ricaptazione della serotonina) sono particolarmente indicati. Essi, infatti, ristabiliscono i normali livelli del neurotrasmettitore responsabile del disagio. Ciò detto, è sempre necessario una consulenza specialistica tesa ad indicare l’intervento farmacologico più indicato al singolo soggetto. Sul piano psicologico è invece di utilità scoprire insieme alla persona le cause delle sue paure per poterla tranquillizzare e guidare all’apprendimento di schemi di pensiero ed emotivi più idonei al contenimento dell’ansia, come anche alla gestione delle idee disfunzionali di carattere ossessivo. Un percorso di counseling, come quello offerto dal nostro servizio counselor Milano, può aiutare a superare queste difficoltà.

BIBLIOGRAFIA

LA STRANA COPPIA (The Odd Couple) regia di G. Saks, 1968 con J. Lemmon, W. Matthaw

QUALCOSA E’ CAMBIATO (As good as It Gets) regia di J. L. Brooks, 1997, con J. Nicholson, H. Hunt

Baer L. – COME RAGGIUNGERE LA PADRONANZA E IL CONTROLLO DI SE’ – Editore Bompiani

Fricke S., Hand I. – AVRO’ CHIUSO LA PORTA DI CASA? AFFRONTARE LE PROPRIE OSSESSIONI – Editore Centro Studi EricksonSusanne

Melli G. – VINCERE LE OSSESSIONI – Eclipsi Ed., 2011

Rapoport J. L. – IL RAGAZZO CHE SI LAVAVA LE MANI IN CONTINUAZIONE E ALTRI DISTURBI OSSESSIVI – Bollati Boringhieri, 1994

Per saperne di più, vieni a trovarci nel nostro Studio Psicologico a Milano.